Vermeulen Ellen
Belgique, 70 min
Première mondiale

Wilfried, Salem, Ludo, Steven, Joris souffrent de troubles psychologiques qui les ont amenés à tuer quelqu’un ou à mettre le feu à un vélo. Ils partagent un sort commun ; celui d’être enfermés à Merkplas, avec pour date de sortie le 31 décembre 9999. Ellen Vermeulen filme cet internement honteux qui efface plus qu’il ne soigne une humanité résignée à survivre dans un présent indéfini, entre quatre murs.

Merkplas est une prison : des bâtiments étirés, formes massives qui semblent accablées par le ciel « si bas » du plat pays. Merkplas est aussi surnommé « la fosse sceptique ». C'est une tâche indélébile dans le paysage judiciaire de la Belgique, dont les prisons abritent plus d'un millier de malades mentaux qui n'ont rien à faire dans ce genre d'endroit – même s'ils ont commis des « crimes » : tuer un homme, certes, mais aussi mettre le feu à un vélo... Ellen Vermeulen filme tout en retenue ce lieu aberrant, que partagent Wilfried, Salem, Ludo, Steven et Joris. Leur seul point commun est cette énigmatique date de sortie, située au-delà du temps des hommes : le 31 décembre 9999. Comment guérir dans cet espace de relégation où le personnel s'efforce d'humaniser une condition qui ne l'est pas, soulignée par le reflet des barreaux de la fenêtre dans l'oeilleton des surveillants ? Tous savent qu'ils sont perdus, comme Wilfried, arborant un collier de plumes sur son torse  déjà « centenaire », parce que l'enfermement vous rend très vieux, très lentement. Il s'adresse à la caméra qui ne cille pas et trouve la juste distance pour accueillir cette parole dans toute son ampleur et sa modestie, avant qu'elle ne soit à nouveau étouffée derrière la porte des cellules.

Emmanuel Chicon

Bande-annonce

Durée
70 min
Année
2014
Pays
Belgique
Sections
Etat d'Esprit
Regard Neuf
Première
Première mondiale
Langue
néerlandais
Sous-titre
anglais, français
Production
Bram Crols

Etat d'Esprit

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