Ross McElwee
États-Unis, 60 min

Charleen Swansea, professeure de poésie en ateliers, est un personnage charismatique qui parle vite. Après avoir fui son père, elle a entretenu des relations amicales avec Ezra Pound lorsqu’il était enfermé dans une institution psychiatrique à Washington. À travers son amie Charleen, McElwee a su brosser un portrait fidèle de sa ville natale Charlotte, en Caroline du Nord, et de ses habitants.

Film de fin d’études pour le programme de 3e cycle du MIT, Charleen exprime pleinement l’essence du cinéma de Ross McElwee. Pour réaliser son premier documentaire de moyen métrage, le cinéaste se concentre sur un sujet qu’il connaît bien et qu’il suivra au fil des années. Charleen Swansea, qui enseigne la poésie dans le cadre d’ateliers pour des lycéens, est un personnage qui parle vite, charismatique et typique du Sud. A la recherche d’une nouvelle figure paternelle après avoir fui son père, elle est entrée en contact avec des poètes d’exception comme E.E. Cummings. Elle a aussi entretenu des relations amicales fécondes avec Ezra Pound lorsqu’il était enfermé dans un service psychiatrique à Washington. Grâce aux ateliers de poésie de Charleen, McElwee parvient à brosser un portrait convaincant de Charlotte, la ville de Caroline du Nord où il est né et a grandi, mais aussi à dévoiler la personnalité complexe d’une femme extraordinaire. Avec Charleen, McElwee a trouvé la mesure et la voix qui l’ont aidé à réaliser ses plus grandes œuvres postérieures.

Giona A. Nazzaro

Durée
60 min
Année
1977
Pays
États-Unis
Section
Atelier Ross McElwee
Langue
anglais
Sous-titre
français
Production
Ross McElwee

Atelier Ross McElwee

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