Katy Chevigny & Kirsten Johnson
États-Unis | 2004 | 90 min
Langue : anglais
Sous-titre : français

Lorsqu’un groupe d’universitaires de l’Illinois dénonce au gouverneur républicain George Ryan les failles du système judiciaire quant à la peine capitale, celui-ci revoit ses convictions. À quelques mois de la fin de son mandat, il se retrouve face à un dilemme cornélien : ignorer ce rapport ou réformer le système en profondeur tout en compromettant sa carrière politique.

En 2002, un groupe de jeunes étudiant·e·s de la Northwestern University découvre un nombre aberrant de failles (aveux extorqués sous torture, fausses dépositions etc.) dans les procès ayant abouti à des condamnations à la peine capitale en Illinois. Treize détenus dans le couloir de la mort sont alors acquittés après révision de leur dossier. Le gouverneur républicain George Ryan, jadis défenseur de la peine de mort, se retrouve face à un dilemme quelques mois avant la fin de son mandat : ignorer ce rapport ou réformer le système en profondeur tout en se mettant à dos son parti politique. Pour prendre sa décision, il ordonne des audiences de recours en grâce pour les plus de 160 condamnés à mort que compte cet État. Katy Chevigny et Kirsten Johnson filment ces audiences et s’entretiennent avec des condamnés et des experts juridiques de la peine capitale. En mettant en lumière les failles d’un système judiciaire profondément raciste, sexiste et classiste, Deadline ose toucher du doigt les divergences irréconciliables quant à la peine capitale, ici réunies dans la figure d’un gouverneur détenant le pouvoir de vie ou de mort.

Aurélien Marsais

 
Montage
Charles OlivierCarol DysingerKate Hirson
Production
Peter GilbertKaty ChevignyKaren BarettRobert K. DiFazio

Invitée spéciale Kirsten Johnson

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